Plankton (Grieks voor ‘drijver’) is een verzamelnaam voor alle kleine dieren en planten die in water rondzweven en niet tegen de stroming in bewegen. Het dierlijke deel wordt zoöplankton genoemd, het plantaardige deel heet fytoplankton. Fytoplankton komt in zoet- en zeewater voor. In deze blog ga ik dieper in op de fytoplankton die in zee leeft. 

De grootste zuurstofproducent ter wereld
Fytoplankton is de basis van de voedselketen in zee en dé grootste producent van zuurstof ter wereld en niet ,zoals vaak wordt gedacht, onze bomen. Meer dan zeventig procent van de zuurstof binnen onze dampkring wordt gemaakt door fytoplankton. Deze kleine microplantjes, algjes en wieren kunnen alleen zoveel zuurstof produceren doordat ze met velen zijn. In de natuur bevat een liter zeewater tussen de 100.000 en 100 miljoen stammen fytoplankton.
Zonder licht geen fytoplankton, fytoplankton is namelijk afhankelijk van fotosynthese. Het is voor fytoplankton van levensbelang dicht bij het wateroppervlak te blijven waar genoeg zonlicht is. Met behulp van zonlicht, koolstofdioxide (CO2), water, chlorofyl en voedingsstoffen vormen ze suikers waarmee ze hun lichaam voeden. Op deze wijze worden ook in het aquarium nitraten door fytoplankton verwijderd. Zuurstof is een restproduct van dit proces.

Groene fantasierijke vormen
Chlorofyl is een pigment dat fytoplankton groen doet kleuren. Chlorofyl is groen omdat het sterk absorbeert in het rode en blauwe deel van het lichtspectrum, waardoor alleen de groene kleur wordt teruggekaatst. Hoe meer fytoplankton in water, hoe groener het water, hoe minder fytoplankton, hoe blauwer. De meeste fytoplankton bestaan uit één cel, maar er komen ook kolonies van meerdere cellen voor. Zowel de eencelligen als de kolonies hebben de meest prachtige en fantasierijke vormen. Sommige exemplaren hebben zelfs armen om mee te zwemmen. Fytoplankton is dus niet per se onbeweeglijk, ze kunnen alleen niet tegen de stroom in zwemmen.

Softkoralen en lagere dieren met veertjes
Met name filterdieren (zeeveren, sponzen en schelpdieren als doopfontschelpen) en soft koralen zijn gespecialiseerd in het rechtstreeks eten van fytoplankton. Sommige softkoralen zijn uitgerust met pinnula, kleine uitsteeksels in de vorm van een veer. Hiermee kan zelfs het hele fijne fytoplankton moeiteloos uit het water filteren. Voorbeelden zijn Dendronephthya’s, Xenia umbellata en Stephanometra’s. Gorgonen leven zowel van zoöplankton als fytoplankton.

Steenkoralen
Indirect heeft het toevoegen van fytoplankton ook een positief effect op steenkoralen. Door extra fytoplankton toe te voegen voed je de zoöplankton in je aquarium, wat weer een belangrijke voedingsstof is voor steenkoralen. Een deel van de fytoplankton die je toevoegt wordt dus opgegeten door zoöplankton, een ander deel verlaat je aquarium via je eiwitafschuimer. Het kleine deel dat daarna nog overblijft, wordt omgezet in aminozuren en detritus (organisch afval). Deze aminozuren zijn ook weer een voedingsstof voor steenkoralen. Voorbeelden van steenkoralen die zowel van zoötonplankton als fytoplankton leven, zijn aarbeikoraal (Tubastrea faulkneri) en Astrangia-soorten.

Fytoplankton voor de zoöplankton
Kweek je zelf zeepaardjes, anemoonvisjes, koralen of andere dieren die leven van zoöplankton (voorbeelden van zoöplankton die je zelf kan kweken zijn Copepoden, Naupliën, Rotifera, Amphipoda en Brachionus), dan is het belangrijk dat de zoöplankton voldoende voedingsstoffen bevat. Dit bereik je door je zoöplankton te voeren met fytoplankton. Fytoplankton is een belangrijke bron van onder andere koolhydraten, eiwitten, vitaminen, antioxidanten en vetzuren. Deze voedingsstoffen blijven achter in het darmkanaal van de zoöplankton en zijn van levensbelang voor je jongbroed.

Wil je niet zelf dagelijks fytoplankton toevoegen? Denk dan eens aan een doseerapparaat. In de showroom hebben we diverse modellen en maten van verschillende merken op voorraad.